"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

28 de junio de 2007

ALICANTE / ALACANT "Les Fogueres de Sant Joan"

En diversas ciudades del mundo se celebran fiestas y actos populares, teniendo diferentes grados de participacion y dimension. Una de las mas grandes y tal vez "pirotecnicas" del mundo es la que cada año se celebra en la mediterranea ciudad de Alicante, en el sur de España. Efectivamente, cual grande fue mi sorpresa al asistir la semana pasada, a las fiestas de las "Hogueras de San Juan", en dicha ciudad y comprobar de primera mano el calor y fervor que las mismas irradian en toda la poblacion y sus miles de visitantes. Es en la semana del 20 al 24 de junio, cuando esta mayormente tranquila ciudad, se transforma en una enajenacion popular y es cuando pareceria que la poblacion es hipnotizada por los festejos y todo el mundo se contagia del fervor bullicioso. Todo comenzo, parece ser, hace miles de años, ya que las fiestas actuales, mezcla de religiosidad cristiana y paganismo se pierden en el tiempo y memoria de cuando realmente comenzaron. Se tiene registro en Alicante, como hoy las conocemos, desde el año 1822, aunque con diversas prohibiciones gubernamentales, hasta que en 1928 se realizan las primeras "con apoyo y autorizacion" del gobierno de turno. Cada barrio de la ciudad forma una comision y diseñan y construyen, mediante empresas especializadas, sus monumentos, que son verdaderas obras maestras de arte efimero, ya que el material utilizado en las mismas son carton piedra y madera, siendo el tono satirico/politico de su tematica lo que mas las distingue. Quemandose cada una de ellas la noche del 24 de junio, festejandose la llegada del solsticio de verano y "purificando" el nuevo año. A traves de estos dias de fiesta se realiza una extensisima programacion de actos como pasacalles, ofrendas, corridas de toros, cabalgatas, actuaciones musicales, campeonatos deportivos y bailes populares. Son estos bailes los que le otorgan otro inmenso color popular, ya que cada barrio tambien conforma sus barracas o "racos", alquilando diversos espacios y contratando numeros musicales en vivo. Es aqui donde se come, se bebe, se baila y se festeja con vecinos, familiares y amigos. Me toco ser invitado a una de ellas, y fue increible el ambiente que reinaba en toda la ciudad, a cada paso, cada esquina, todos saludaban a sus invitados e invitaban con sus tipicas comidas y numerosas alcoholicas bebidas, ya que parece ser que el "alcohol" hoy en dia forma parte de los actos para "purificar" el año que comienza. Y vaya que aqui estos dias se purifica el mundo entero ...(JAJAJA). Alicante es una ciudad que ha crecido rotundamente, debido a sus bellezas naturales y su clima mediterraneo tan acogedor, denominandose tambien "Ciudad de la Luz", como sus estudios de cine, muy solicitados hoy en dia por numerosas productoras de peliculas de todo el mundo. Sin dudas una de sus maximas atracciones es el "Castillo de Santa Barbara", vestigio del pasado arabe de la ciudad y de toda la region, con una vista privilegiada de la bahia y sus alrededores, donde se comprueba la maravilla arquitectonica de la que fueron capaces estos adelantados. Numerosos son tambien sus testimonios del pasado colonial, siendo la zona del Ayuntamiento una de las mas pintorescas y en vias de rapida transformacion, ya que el casco antiguo, como se denomina, cuenta con diversos bares, muy concurridos y donde en sus terrazas reina un excelente ambiente, tiendas de diseños, restaurantes y hoteles de diferentes categorias, asi como museos y otros edificios publicos. Uno de los rincones mas bonitos que cuenta la ciudad, es el boulevard Fernando Soto que desemboca en la "Fuente de los Luceros", magnifico juego de agua y esculturas de caballos, denominados luceros. Asi como la recientemente renovada "Explanada de España", paseo obligado frente al puerto, de cuanto turistas, principalmente ingleses, alemanes y belgas, que visitan la ciudad. Sus playas son muy bonitas, el mar es calido y permite que uno penetre decenas de metros sintiendose en una piscina natural. Especialmente las alejadas del centro, como las "Playas de San Juan". Numerosos pueblos se conectan hoy en dia entre si, y es en Santa Pola donde uno puede embarcar hacia una de las mas gratas sorpresas que puede depararte esta zona: la "Isla de Tabarca", una pequeña isla mediterranea, unica habitada de la Comunidad Valenciana, con 0.3 km2 y tan solo 125 habitantes permanentes. Tiene una milenaria historia, habitada por fenicios, griegos y romanos, pero es alrededor de 1770 cuando el rey Carlos III, gran estratega, decide remover algunos habitantes italianos del enclave norafricano del mismo nombre y rebautiza este pequeño islote como lo conocemos hoy en dia. El origen genoves de sus habitantes puede rastrearse hoy en dia en los apellidos de sus pobladores originales: Chacopino, Luchiono, Fianello, entre otros. Es tal vez unos de los ultimos sitios del sur de España, verdadero enclave de paz y tranquilidad, ideal para una escapada luego del bullicio fiestero sanjuanino, y lejos del ruidoso presente alicantino, donde las mega construcciones y nuevos emprendimientos se suceden a diario como en pocas regiones del mundo. La isla de Tabarca cuenta con algunas hosterias, y varios restaurantes, donde sentarse con tiempo a degustar los diferentes platillos a base de pescado de factoria local, con vista privilegiada del mar. Es sin dudas una de las mejores experiencias y bien vale una estadia en este particular rincon. Poca gente conoce este enclave, y ojala nunca sufra los embates modernistas de sus vecinos y siempre se conserve con su generosa calma, inmensa luz y hermosos atardeceres frente al Mediterraneo ... Pero luego de este oasis de calma, regresamos a Alicante y seguimos de jerga, esta vez le toca el turno a las "mascletas", juego de sonidos pirotecnicos frente a la plaza de los Luceros que se sucede a diario, puntualmente a las 14 horas, y donde se reune la muchedumbre en este simulacro de invasion y estruendo de derrumbamiento de edificios. Es sin dudas tambien, "el evento" pirotecnico, donde sientes que un ataque de cualquier artilleria pesada debe ser muy similar a esto, y donde puedes comprobar como tu cuerpo "vibra" literalmente al paso de cada estruendo. Un verdadero ataque estrepitoso. Donde el nombre que reciben las tres partes en que se divide puede darnos una aproximacion del mismo: "terremoto, volcan y bombardeo". Pero es en la noche del 24 cuando arde literalmente la ciudad, al ser quemadas cada una de las 87 estructuras que este año poblaron cada rincon, donde al son de bandas populares y luego del lanzamiento desde lo alto del Castillo de Santa Barbara de una palmera iluminada, que dan comienzos a los fatuos de "purificacion". El espectaculo es sorprendente, mezcla de asombro y tristeza por la quema de tan extraordinarias obras, pero para este momento fueron construidas y es por este instante que compiten en ser las mejores y las representativas de la cultura local. Un jurado especializado y segun su tematica y construccion, eligen la mejor estructura, llamadas "hogueras" siendo este año consagrada la denominada "Carolinas Altas". El dia siguiente, la ciudad amanece completamente renovada y como si el mundo se hubiera detenido los dias anteriores y posteriormente continuara la vida cotidiana ... pero no, eso creiamos al principio, pues es ahora cuando se suceden, cada noche y a lo largo de otra semana, un espectaculo de fuegos de artificio MARAVILLOSO. Miles de pobladores y visitantes se reunen en las centricas playas y puntualmente a las 24hs comienza el show, sin dudas el mejor que he visto en mi vida de este tipo, donde a lo largo de 20 minutos se suceden frente al mar uno tras otro estos fuegos que conjugan belleza, color y sorpresa. Alicante es sin dudas la calidez de su gente, la alegria popular y la algarabia de sus calles en estas fiestas tan arraigadas en su cultura. Mar, cielo inmensamente azul, clima benigno, excelente comida, muy buenos vinos, famosos turrones, sabor tradicional, historia milenaria ... si, el Mediterraneo tiene aun mucho para contarnos al respecto.

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