"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

4 de junio de 2007

LADY'S AND GENTTLEMAN'S: LITTLE JIMMY SCOTT

Hay una palabra que puede definir muchos sentimientos y que puede provocar pasiones, pero seguro no te dejara fuera, y esa palabra magica es JAZZ. Somos muchos los devotos alrededor del planeta de esta musica tan singular, nacida en los arrabales de la no menos mitica New Orleans, y que define sin dudas, lo mejor del arte del siglo XX.
Han surgido a lo largo del siglo, artistas increibles, maravillosos, unicos e irremplazables y tal vez sigan surgiendo otros, aunque algunos dicen que esa edad de oro la podemos situar en los años '40, cuando surgian solitas acompañados de grandes orquestas llamadas Big Band, musicos que antes eran marginados, de repente comenzaban a realizar giras, literalmente mundiales, y brillaban en cuanto club de jazz se presentaran. Tuve la suerte de trabajar un tiempo en uno de estos clubes de jazz, en New York City, en el "Jazz Standard" de la calle 27 y Park Avenue South, en la zona de Gramercy Park, hecho que marco mi vida para siempre, pues no solo trabaje para un grupo extraordinario de gente, cuyo dueño Danny Meyer, es una leyenda de los restauranteurs de los EEUU y un hombre con una personalidad brillante. Sino que tambien tuve el enorme privilegio de cada noche de mi calendario laboral, poder escuchar y ver en persona a lo mas granado del jazz mundial ( www.jazzstandard.net )
Estos clubes tienen una atmosfera especial, son sotanos ambientados por lo general con pana roja, velas y luz muy tenues, el publico que concurre tambien es muy sofisticado, pero no por el lujo que puedan ostentar, sino por que es un publico muy culto avido de escuchar a sus musicos y beber un buen trago en la mejor compania.
Uno de los artistas que tuve el placer mas grande de escuchar en persona, ver y disfrutar, fue nada menos que Jimmy Scott, tal vez la mas grande leyenda viva de la epoca dorada del Jazz.
Lo habia visto exactamente un año antes en Buenos Aires, en la sala de La Trastienda (una de mis favotitas en la ciudad) y supe de el un poco antes , viendolo en una actuacion en television, durante el famoso show de Jools Holland, de la BBC de Londres, "Lather with Jools Holland" and his Rhythm & Blues Orchestra.
Jimmy Scott posee una voz unica, extraordinaria, que puede tocar las fibras mas intimas de tu personalidad, jamas te deja indiferente y una vez que lo escuchas, todos los demas te parecen discipulos de esta gloria. De hecho muchos de los mas grandes musicos y cantantes del siglo XX, han dicho alguna vez haber sido influenciados por su fraseo, pero que jamas llegarian a su nivel de intimidad. Nada menos que Billie Holliday fue una de sus grandes admiradoras y amiga personal, cuando lo descubrio en la Orquesta de Lionel Hampton en 1948.
Pero reteniendo los años, te contare que Jimmy Scott nacio el 17 de Julio de 1925, en Cleveland, EEUU. Era uno entre diez hermanos que cantaban gospel en el coro de la iglesia, acompañados por el piano de su madre, y junto a uno de sus hermanos sufrio de chico una enfermedad llamada "sindrome de Kallmann", que retrasa la maduracion de la persona que lo sufre y obtienen como consecuencia un tono de vos añinado.
Algo parecido a los famosos castratis de la lirica italiana, pero en este caso producto de la enfermedad y no de una moda "artistica" de la epoca.
En sus comienzos era presentado como una especie de fenomeno, pero muy pronto el ambiente del Jazz comenzo a saber de el, en el boca a boca entre los musicos, y asi fue llamado para integrar la Orquesta de Lionel Hampton, una de las mas famosas de su tiempo. Little Jimmy, como lo presentaba Hampton, deslumbraba a artistas y publico y nadie quedaba indiferente a sus actuaciones, tal es asi que sus musicos contaban la leyenda, incluso en la actualidad, que terminaban todos muy emocionados y mas de una vez debian detener los ensayos porque algunos de ellos no podia contener las lagrimas. En 1950 realiza la primera grabacion para el sello Decca y obtiene un suceso inmediato con la maravillosa cancion "Everybody's Somebody's Fool" y luego se traslada a New Orleans, entre los años 1951 y 1955.
En 1955 firma para el sello Savoy, una gran compania de la epoca y de todos los tiempos, descubridor de grandes talentos y donde muchos de ellos grabaron sus primeras obras. ( En el año 2002 Savoy Records cumplio 60 años y edito un album doble conmemorativo con grabaciones originales y con una cubierta replica de los albumes de larga duracion de la epoca, disco que fue presentado en Jazz Standard y que hoy forma parte de uno de los tesoros de mi coleccion). Con Savoy graba muy buenos albumes tambien, pero en 1962 fue tentado por el novel sello de la epoca, Tanguerine, de su buen amigo y admirador Ray Charles, pero la gente de Savoy consideraba que JS todavia formaba parte de su catalogo e inician un pleito comercial, que llevo a Jimmy Scott a dejar la musica por un tiempo y trabajar como maletero para el Sheraton Hotel de su Cleveland natal. Recien en 1985 retoma sus actuaciones en clubes, pero no es hasta 1991, mas precisamente el 14 de marzo de ese año, cuando llamado para rendir tributo en los funerales de su amigo y musico de toda la vida, Doc Pomus, que es re descubierto por unos de los patrones del sello Sire Records (subsidiario de Warner Bros).
Este señor, llamado Seymour Stein, conmovido por su visceral actuacion le ofrece inmediatamente un nuevo contrato y relanza la carrera de nuestro amigo a nivel internacional.
Comienza para Little Jimmy una fructifera segunda parte de su carrera, ya que su talento y emotividad no han perdido calidad y sigue conmoviendo a publicos de todo el planeta y generaciones. Jimmy Scott ha sido amigo e influenciado a gente como Quincy Jones, Billie Holliday, Dinah Washington, Nina Simone, Nancy Wilson, Ray Charles, Liza Minelli, Aretha Franklin, Diana Krall, y la lista es interminable. Gente como Madonna, quien es una de sus fans incondicionales ( de hecho Jimmy aparece en su excelente tema y video "Secrets") o Lou Reed, con quien colabora en el excelente disco "Magic and Loss" de 1992 y realizaran luego una gira mundial. En 1997 actua en el Carnegie Hall de New York, como parte de un homenaje a Clint Eastwood, como gran difusor de Jazz en sus peliculas, llamado "Eastwood After Hours/Live at Canegie Hall" que se convierte en un documental dirigido por Bruce Dicker y donde actua junto a gente como Joshua Redman, Christian McBride, Flip Phillips, Charles McPherson, James Rivers y Thelonius Monk Jr. entre otros. El 16 de octubre del 2005, a los 80 años, vuelve a actuar en el Carnegie de New York, pero esta vez acompañando a otro joven, con una voz unica, celestial, que cuando lo descubres tambien, al igual que Little Jimmy, piensas que proviene de un angel. Este artista extraordinario se llama Antony & the Jonhsons, a su vez descubierto para el gran publico por Lou Reed, y sin dudas escuchandolos y viendolos no dudas que bien pudieron ser uno el enlace del otro con un sentimiento que va mas alla de nuestra comprension ( www.antonyandthejohnsons.com).
En el año 2002 se filma un excelente documental "Jimmy Scott: If you only knew", dirigido por Mattew Buzzel. Dos de sus ultimas grabaciones que te recomiendo escuchar son, del año 1998, "Holding Back the Years" , que contiene una maravillosa seleccion de autores contemporaneos de la talla de Simply Red ( cancion que da titulo al album), Prince, John Lennon ( cuando escuchas en vivo su interpretacion de "Jealous Guy" es imposible que no dejes caer una lagrima y conmueva tu corazon) y hasta una version " i n c o m p a r a b l e " de "Slave to Love" de Bryan Ferry que te presento aqui. La otra grabacion es "Mood Indigo" del año 2000, producido por Cyrus Chestnut y presentado por una gran gira, que lo llevo a todos los rincones del planeta, obteniendo un exito de criticas y publico especializado inmediatos. Podes ampliar toda esta informacion y por supuesto encontraras mucho mas material, en www.jimmyscottofficialwebsite.org. Leer sobre su actuacion en Buenos Aires en: http://www.pagina12.com.ar/2001/01-05/01-05-03/pag29.htm
Aqui puedes ver una de sus recientes apariciones durante el programa de Jools Holland en Londres :
http://www.youtube.com/watch?v=M9G7b1LlFr4
*Fotografias Jimmy Scott por Michael Wilderman/Jazz Vision Photos - Timothy Greenfield Sanders - Ron Biron

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