"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

24 de julio de 2007

AFRICA EN MI MENTE

Desde pequeño me atrajo la lectura sobre "relatos de viajeros" y muy pronto descubri que algun dia, no sabia como, iba a formar parte de ese selecto grupo. Y tambien sabia que algun dia iba a poder plasmar en mis libros, aquellas aventuras. Pero la TV. en aquella epoca (fines de los'70) tambien resulto ser un medio para comenzar a soñar con aquellos sitios y asi fue como "El mundo submarino de Jacques Cousteau" fue uno de mis preferidos, junto a "Gorilas en la Niebla", el libro y la serie que narraba la vida y epopeya de Dian Fossey, quien viviera 20 años en las montañas de los Volcanes Virunga, en la triple frontera de Uganda, Ruanda y Tanzania, estudiando los fabulosos Gorilas de Montaña. Pero otra mujer tambien atrapaba mi atencion, era la naturalista Jane Goodall, y su proyecto con los chimpances de Tanzania. Estas dos fabulosas mujeres, fueron formadas por el antropologo Louis Leakey, en el Parque Nacional de Gombe, donde su equipo descubrier "Lucy" uno de los esqueletos de hominido mas antiguo que se conoce e iniciador de la teoria (ya confirmada) que la especie conocida como "homo erectus" y su ancestros provienen de esta region de las estepas africanas. http://www.elpais.com/articulo/futuro/arbol/familia/humana/elpepusocfut/20070725elpepifut_1/Tes ------------ Con el tiempo fue la musica la que primero atrajo mis sentidos, y hubo una serie de TV. "Shaka Zulu",( en los '80) que narraba la historia de este gran guerrero zulu, quien fuera el ultimo en rendirse al imperio britanico, la que marco mi camino para siempre. Esta serie contaba con la excelente musica del grupo vocal sudafricano "Ladysmith Black Mambazo", quienes años despues fueran los encargados de abrir la ceremonia de investidura presidencial de nada menos que Nelson Mandela y mundialmente conocidos por su participacion en el excelente album de Paul Simon "Graceland" ... Otro suceso de fines de los '80, fue mi asistencia al concierto de cierre del tour mundial de Amnesty International, celebrando los 40 años de la Declaracion Universal de los Derechos del Hombre. Concierto que trajo al estadio River Plate de Buenos Aires, a gente como Bruce Springsteen, Sting, Tracy Chapman y Peter Gabriel. Continua siendo uno de los mejores conciertos en los que he participado, y uno de los motivos fue el hecho que entre los acompañantes de Peter Gabriel se encontraba un jovensisimo y talentoso musico de Senegal, llamado Youssu N'Dour quien permanece como uno de los musicos mas destacados ... Tambien la miniserie "Raices" capto mi atencion, ya que narraba la epopeya del escritor afro-americano Alex Haley por comprender sus antepasados, llevandolo en un viaje de varias generaciones, hasta dar con Kunta Kinte, su orgulloso ancestro africano. Africa es una palabra magica para muchos de nosotros, y puedes decir que te parece lejana, pero no creo que, si averiguas un poco mas, te pueda dejar indiferente. El motivo que me lleva a escribir este reportaje, sin dudas es mi aficion por el continente, su gente, sus ancestrales culturas y su lucha incesante contra un mundo que durante siglos ha hecho con ellos lo que han querido. Paises europeos que han masacrado con su absurdo colonialismo, culturas enteras, parques, animales, riquezas, y hoy lo sigue haciendo el neo-colonialismo economico. Pero tambien me lleva a escribir esta nota, esta declaracion de principios por Africa, el hecho de tener en mis manos una de las mejores publicaciones y reportajes que he leido sobre el continente. ---------- Esto lo ha posibilitado la revista norteamericana "Vanity Fair", quien en su numero de julio, de 2007, ha publicado bajo la colaboracion editorial de Bono, de U2, un numero enteramente dedicado a Africa, con 20 sorprendentes tapas, de personajes mundialmente famosos, fotografiados por la gran Annie Leibovitz. http://www.vanityfair.com/politics/africa // En este numero especial, desde sus portadas ( tu elijes cual de ellas quieras comprar) desfilan desde Bono, Oprah Winfrey, Barak Obama, Chris Rock, George Clooney, Iman, Maya Angelou, Djimon Honsou, el reverendo Desmond Tutu, Madonna, Brad Pitt pero tambien Condoleeza Rice, George Bush, William Buffet, Bill Gates, entre otros. ------------------------------------------------------------ En la pagina editorial escrita por Bono, nos cuenta el motivo de su interes por la causa africana, y el porque de este numero especial. En ella narra que, por ejemplo, si en el mundo globalizado, donde todos hablamos del Calentamiento Global supieramos que a causa de ello el año proximo moririan 10 millones de niños, seguramente todos nos alarmariamos y buscariamos soluciones, participariamos en Organizaciones No Gubernamentales, levantariamos nuestra voz. Bueno, esto es lo que esta sucediendo en Africa, y es lo que sucedera tambien el año proximo: 10 millones de sus niños moriran a causa principalmente del SIDA, de la hambruna, de la malaria, de las sequias, de las guerras. Bono nos invita a participar en las organizaciones que el sostiene y que ha ayudado a fundar: - DATA : Deuda, SIDA, Comercio, Africa en sus siglas en ingles ( Debt, Aids, Trade, Africa). - ONE : campaña para contactor al grupo de paises mas ricos ( G_8 ) para eliminar la deuda de los paises mas pobres del mundo. - Product RED : campaña para una compra equitable de productos sostenibles y comercio justo. - EDUN : firma de indumentaria de Bono y su esposa, basada en la confeccion de prendas con productos nobles, reciclables y comercio justo. Todas las regalias que se obtengan por la venta de estas prendas son derivadas directamente a la causa de la pobreza y sanidad en Africa. Es un numero que incluye tambien, decenas de colaboradores prestigiosos que alzan su voz y realizan reportajes excelentes, entre algunos se encuentra la Reina Rania Al-Abdullah de Jordania, Harry Belafonte, los escritores Dave Eggers, Aminatta Forma, Nadine Gordiner, David Kamp, Gayle Smith, James Wolcott entre muchos otros. Entre sus notas destacan : - Generacion Kenia, sobre las decadas de sangre y abusos que ha vivido esta maravillosa nacion ( poseedora de algunos de los parques nacionales mas grande del continente) y la reciente autoconfianza de sus nuevas generaciones de politicos. - Coneccion Desmond Tutu, el premio Nobel de la Paz, hablando con Brad Pitt sobre como la lucha por la igualdad se debe convertir en una lucha goblal. - Entra China, el gigante, sobre como este pais asiatico esta invirtiendo en la busqueda de petroleo en varios paises, y como esto influye en los conflictos armados de la region. - Un Hombre llamado Esperanza, reportaje de Bill Clinton a Nelson Mandela, donde los dos politicos y ex-presidentes comentan como su carrera devino en combatienes de la causa de la pobreza y el SIDA en el continente. - Showtime in the Sahara, donde uno de los fundadores y ex directores de MTV, Tom Freston cuenta su viaje a uno de los festivales de musica mas antiguos del mundo y su impacto al descubrir nuevos sonidos, que considera influenciaran en varias generaciones. Ademas un reportaje a Youssu N'Dour donde el musico senegales cuenta sobre sus artistas favoritos africanos. - Como una Plegaria, sobre el documental de Madonna en su lucha para ayudar a los huerfanos de Malawi y la apertura de centros de desemparados. Uno de los apartados es sobre la generacion de musicos africanos que suenan en todo el mundo y son asiduos de las mejores salas de conciertos del planeta, asi desfilan figuras como el mismo Youssu N'Dour, Cesaria Evora de Cabo Verde, Salif Keita de Bamako, Mali, Ladysmith Black Mamabazo de Sudafrica, Ali Farka Toure tambien de Mali, Baab Maal de Senegal, Hugh Masekele de Sudafrica, entre muchos otros. Sin dudas un numero sorprendente que te maravillara con sus reportajes, fotografias e informacion sobre este prodigioso continente. Puedes chequear un "mapa interactivo" donde clickeando en cada pais, obtienes cuantiosa informacion politica, demografica, economica: http://www.vanityfair/politics/africa/map Uno de los descubrimientos mas gratos que he tenido, ha sido "Africa Trek" la aventura de un matrimonio frances, quienes durante 39 meses han recorrido el continente de sur a norte y han sido los primeros en realizarlo completamente a pie, caminando. Alexandre y Sonia Poussin, son conservacionistas y escritores, quienes tienen vasta experiencia en el campo de los grandes viajes, ya que Alexandre a realizado otras odiseas como una vuelta al mundo en bicicleta, junto a su mejor amigo Sylvain Tesson, durante doce meses, 25000 kms recorridos a traves de 35 paises con $1000 dolares en el bolsillo. Nuevamente con Sylvain fue la travesia en el Himalaya, 5000 km a pie para reunir en un solo camino todos esos reinos encaramados: Bhutan, Sikkim, Khumbu, Rollwalling, Manaslu, Mustang, Dolpo, Humia, Ngari, Tibet ... Y por ultimo "Africa Trek": tres años de marcha por el valle del rio Rift en Africa oriental, con el fin de rehacer simbolicamente el primer viaje de los primeros hombres, pero esta vez con su pareja Sonia. Sin dudas Alexandre y Sonia Poussin son dos escritores/realizadores sedientos de libertad y de aventura, de calor humano y de comprension del mundo en toda su complejidad y diversidad etnica, cultural, politica y religiosa. Sobre esta fascinante aventura han realizado dos libros ( Africa Trek, R.Laffort 2003-2004), una serie de Tv de 12 episodios, un film de largometraje y un libro/album de fotografias. La pagina de esta aventura la puedes visitar en: http://www.africatrek.com Otro gran fotografo aleman, Michael Poliza, ha realizado (entre otros varios trabajos) un libro sobre sus fotografias aereas de Namibia, region y desierto que han cautivado su atencion. Ha realizado exhibiciones en todo el mundo sobre su trabajo fotografico, pero es con Namibia donde se ha destacado. Visitando su pagina personal puedes ver su trabajo y bajar un documental sobre esta obra que te conmovera por la belleza de sus imagenes y la naturaleza de la musica contenida. http://www.poliza.de Por ultimo y para terminar la primera parte de esta entrega, te dejo con las direcciones de algunas de las organizaciones que se encargan de custodiar la vida silvestre del continente. Destacandose sin dudas la "African Wildlife Foundation", donde encontraras excelente material, con muy buenas fotografias y actualizada permanetemente : http://www.awf.org ------------------------------------

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