"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

1 de julio de 2007

MARRAKECH: La perla de Nord-Africa

Otro de los prodigiosos descubrimientos que he tenido la fortuna de realizar este año, es nada menos que haber viajado por primera vez a la antigua ciudad de Marrakech, en el sud-oeste de Marruecos. / Una ciudad mágica, increíble, portentosa, digna de ver y visitar con tiempo y dejarse transportar a otra época, a otro tiempo, a otra civilización. / Cuando pensé en viajar a Marruecos, lo primero que hice fue tratar de introducirme un poco en la cultura árabe y comenzar a estudiar las posibilidades que tenia de encontrarme con una cultura totalmente diferente a la mía y abrir mis ojos y sobre todo mis sentidos al nuevo mundo que aparecería frente a mi. /

Visité entonces el inmenso "Instituto del Mundo Arabe" y la Mezquita y Café Arabe de Paris, de a poco comencé a leer cierta biografia y cuál grande fue mi sorpresa al quedar totalmente atrapado por lo que a cada paso, iba descubriendo y conociendo. /
Con ese bagaje a cuestas y con la enorme curiosidad que siempre me acompaña, comencé así mi itinerario hacia esta tierra mítica y famosa por el cuento de "Las Mil y Una Noches". / Además de ser descripta muy entusiastamente por la gente que la conoce y por sus numerosos viajeros de antaño, siendo sir Winston Churchill, uno de sus fervientes devotos. / Marruecos es un país nord-africano, gobernado por una monarquía constitucional y de derecho divino, cuyo jefe de estado es desde 1999, el rey Mohammed VI, quien se encuentra inmerso en una titánica tarea de modernizar y abrir el país, sobre todo en cuanto a educación se refiere y en cuanto a apertura hacia el turismo mundial. / Aunque viendo las consecuencias que en otras regiones del planeta dicha apertura a ocasionado, es de desear a este joven monarca que pueda encontrar el equilibrio justo para poder mantener la ancestral cultura de su pueblo intacta y que la necesaria modernización no signifique la paulatina desaparición de la misma. / Cuando uno atraviesa el Mediterráneo, desde el avión es posible ver cuan cerca se encuentra Europa (el sur de España) de Africa, solo separados por un estrecho y por los peñascos de Gibraltar, aquellos que los antiguos griegos llamaron "Las columnas de Hércules"./

Fué sorprendente divisar desde la ventanilla del avión, los dos continentes en la misma escala, cuán cerca se encuentran geográficamente, y es posible adivinar, cuál fácil fué para los antiguos árabes poder conquistar todo el sur de España y mantener el poder en la región por cerca de 800 años. / Pero es arribando al aeropuerto de Marrakech cuando uno comienza a percibir cierto sabor local y cuando uno atraviesa sus puertas se ve inmerso inmediatamente en este mundo sin dudas "fascinante". /
Hay muchas atracciones históricas, culturales, arquitectónicas y paisajísticas por las que uno puede explorar Marrakech, siendo su gente motivo suficiente para sentirse envuelto en este clima de lejania atemporal. / La gente de Marruecos, desciende mayoritariamente de los antiguos "berber", anteriores a su vez a la conquista árabe de la región (los árabes son originarios de la península arábica y se expandieron por toda la región a partir del siglo VIII de nuestra era, imponiendo su lengua y religión /Islam/ sobre los pueblos que iban conquistando) el berber fue uno de estos pueblos conquistados, que a su vez se creen eran originarios de Yemen./
Pues es así que gran parte de la población se reconoce como berber y es este el dialecto practicado por muchos de ellos, que junto al árabe, el francés y el español (otra dos lenguas de sus conquistadores) constituyen los idiomas hablados hoy en día. / Existen diversos sitios para poder alojarse en Marrakech y uno encuentra lugar para cada bolsillo, siendo los "riad" tal vez el mejor sitio para conocer de cerca este interesante pueblo. /
Los "riad" son una especie de hosterías o casas transformadas en alojamiento, por lo general sus dueños son franceses o europeos de otras nacionalidades enamorados del lugar y casi todos han logrado preservar la arquitectura de los mismos, pero conjugando en su interior un diseño muy particular, muy "marroquí", de habitaciones amplias, bellos jardines interiores, fuentes y mosaicos multicolores, todos de un gusto sorprendente. /

Cuando llegamos a nuestro riad, lo primero que nos ofrecieron fue su famoso "the à la menthe", infusión bebida a toda hora y por todas los estamentos sociales que constituyen esta sociedad, una grata costumbre y un sabor exquisito. / Posteriormente, en el marco de una visita a las montañas Atlas en las afueras de la ciudad, tuvimos la oportunidad de ser introducidos en el arte de esta infusión por una autentica mujer berber, una experiencia que hoy conservo como una de las mas gratas de mi vida, por su simpatía, belleza y por la excelente predisposición en compartir con nosotros cierta parte de su ancestral cultura. / Todo viajero que arriba a Marrakech y que tiene la oportunidad de alojarse dentro de la "médina", el casco mas antiguo de la ciudad, lo primero que debe visitar sin dudas es la plaza "Jemaa-el-Fna" corazón histórico-cultural de la ciudad, y auténtico teatro al aire libre de actividades que alcanzarian una enciclopedia para su descripción. / Músicos callejeros, con sus trajes originales, encantadores de serpientes cobra, portadores de monos, vendedores de agua en cantaros de cuero de dromedario, adivinadores, tatuadoras en henna, puestos de jugos de naranjas ( las mas ricas naranjas que uno puede saborear en la tierra!) puestos de cuanto mercader pase por esta región y barcitos de comidas regionales. /
Cada noche convierten el lugar en uno de los más animados espectáculos del planeta, y esto se repite asi desde que la memoria existe como tal, sorprendente, colorido, donde no te alcanzan los sentidos para descubrir tantos sonidos nuevos, sentir tantos sabores y donde la mirada se pierde a cada paso. /

(Estoy seguro que muchos de estos sorprendentes personajes viajaban tambien hasta la Macondo de "Cien Años de Soledad"). / Marrakech es un festín para los ojos, hay tantas artesanias, comidas, bebidas y emplazamientos históricos por descubrir que seguramente, como me ha ocurrido, desearias regresar cien veces y más. / La arquitectura de estilo árabe es sencillamente maravillosa, cada centímetro cuadrado de sus palacios, museos, restaurantes y hoteles de lujo, han sido ornamentados. / Madera, piedra, jardines exóticos, fuentes, sabores, música hipnótica, todo esto puedes encontrar aqui y seguramente mis palabras se quedarán cortas. / La "Plaza Jemaa-el-Fna" esta rodeada de "souks" (zocos) que son los antiguos mercados, laberintos infinitos donde se ofrecen todo tipo de mercancia, siendo el arte de la orfebreria y de la tapiceria uno de los mas desarrollados. / Sorprendentes tejidos y carpetas, la mayoria artesanales y teñidos de colores suaves, siendo los terracota abundantes. /

Miles de tiendas, pasadizos, laberinticas callejuelas, turistas occidentales y mujeres musulmanas, todos envueltos en una hipnosis colectiva. / Debo ahora imaginar como debio haber sido la mirada de los primeros europeos que llegaron a estas tierras y haber sido el primero en observar estos sitios y con pena lamentarnos como en nuestra cultura solo tenemos una mirada de la historia, dejandonos fuera (en nuestros sistemas escolares) de esta parte tan rica y sin dudas mucho mas interesante que la protagonizada por los barbaros conquistadores europeos, sin dudas es fantastico descubrir que existe "otra historia" aun por narrarse. / En los "zocos" se practica a diario un arte que no deja de llamar la atencion, que al principio (en las primeras horas de tu recorrido) puede chocarte, pero una vez que te relajas y te dejas envolver en él, tu experiencia sera enriquecida: el antiguo arte de la "negociacion", si , debemos negociar cuanto objeto vamos a comprar y siempre siendo gentiles y amables (como la mayoria de ellos lo son).
Seducir y dejarse seducir por las palabras, podras obtener hasta un 50% de descuento del precio original acordado. /
Es una conversacion recurrente con cuanto turista te encuentres, todos tienen sus propios consejos para darte de como manejar esta situacion, pero dejandote llevar por tu instinto, seguro encontraras una experiencia que no olvidaras y que contaras, como lo estoy haciendo ahora, a todos cuantos tengas la oportunidad. / "Es un precio de amigo y si no te gusta continuamos como amigos" es una de las expresiones recurrentes, u otra como "Amigo no se preocupe", o "No encontrara mejor calidad que el producto que le estoy ofreciendo". /

Seguro te estara diciendo la verdad, pero siempre debes mirar para otro lado y no hacia el producto que realmente te interesa, es un situacion muy sutil, pero que hace al maravilloso y antiguo juego de negociar. /
Otro de los emblemas que debes visitar en la "médina" es la " Mezquita de la Koutoubia", del siglo XII, encontradonse una igual, realizada por el mismo arquitecto en la ciudad española de Córdoba. / Es un edificio hermoso, que debes recorrer desde todos sus aristas. Esta rodeada de inmensos jardines, siendo el jacarandá el árbol popular de la zona, otorgándole con sus flores violetas una ambientación particular. /
Lamentablemente no podras visitar su interior sino practicas la religion, pero si puedes husmear en los momentos de plegarias (cuando las puertas se encuentran abiertas), sus inmensas salas y sus larquisimas carpetas donde los fieles realizan sus oraciones, orientadas hacia la Meca, durante cinco veces al dia. / El llamado a los rezos es uno de los momentos magicos que este viaje puede ofrecerte. Es un momento sublime cuando a las 4.30 de la mañana sientes el llamado desde todas las mezquitas de la ciudad, es un sonido antiguo, hermoso, imposible no transportarte en la historia de estos pueblos fascinantes e imposible no ser conmovido por tan antiguo murmullo. / La ciudad esta dividida en varios barrios o quartiers, siendo el "quartier des Palais" uno de los concurridos y lugar de numerosos sitios historicos, como las sorprendentes "Tumbas Saâdiens" eregidas por el sultan Ahmed el-Mansour en el siglo XIV. / En total se encuentran enterrados aqui 66 miembros de su familia, entre ellos 13 sultanes, pero sorprende los entretejidos de la historia, ya que estas tumbas fueron abandonadas por doscientos años, siendo recien en 1917 reveladas al publico. / De una arquitectura arabesque maravillosa, hoy puedes tener una idea de la magnificiencia alcanzada por estos sultanes, siendo el "Jardin de Alla", unos de sus tesoros mas reparados. Otro de los sitios a visitar son la "casbah des Almohades", "Mosquee aux Pommes d'Or", la plaza " des Ferblantiers", la puerta o "Bab Berrima". / El "Palais El-Badii" una de las maravillas de la arquitectura marroqui, comenzado a erigir en 1578, tambien por el sultan Amhed el-Mansour: hizo venir a los mejores artesanos de Andalucia y Cataluña, importa el onyx de Francia, marmol de Italia, granito de Irlanda, y marfil de Africa e India. /

Los mejores artistas del mundo arabe construyeron sus detalles y porticos, sus marmoles y recubrimientos en oro! este palacio fue destinado a las fastuosas fiestas del sultan, contaba con 360 salas y con la mayor fuente del reino de 90m por 20m, algo increible para la epoca. / Este palacio fue el inspirador de la historia de las "Mil y una Noches", algo que no dudas cuando recorres cada uno de sus aposentos. /
A cada paso puedes encontrarte con vestigios del opulento pasado de la ciudad, como tambien lo constituye el sorprendente "Museo de Marrakech", en un antiguo palacio construido en el siglo XIX, siendo convertido en fundacion en 1955 por el millonario y filantropo Omar Benjelloum. / Cuenta con una exquisita coleccion de arte islamico y salas de exposiciones temporales, sorprende por su luminosidad y sus dimensiones. / A pasos de aqui encuentras la "Medersa Ben Youssef", antiguo colegio de teologia, fundado a mediados del siglo XIV por el sultan Abou el-Hassan, al mismo tiempo que otros similares en Fès, Meknès, Salè y Taza. /Hoy en dia puedes visitar los dormitorios que ocupaban sus estudiantes, sorprende por el reducido tamaño de los mismos y la sencillez con la que debian vivir, algo parecido a lo que llamariamos "claustros de retiro". / Estos dos ultimos edificios los encuentras en el "quartier Ben Youssef". /

Son numerosos los jardines/oasis que encuentras expandidos por toda la ciudad, siendo el de la "Mènara" uno de los mas concurridos por los pobladores locales, y el "Majorelle", uno de los mas bellos jardines de todo el hemisferio occidental. /
Este precioso oasis fué construido por el pintor francés Jacques Majorelle a partir de 1924 cuando compra los primeros terrenos de la zona./ Jacques Majorelle fue un pintor nacido en Nancy (Francia) en 1886, hijo de un celebre ebanista de la epoca (Louis Majorelle), quien descubriera Marrakech a raiz de un viaje en 1919 e inmediatamente quedara deslumbrado por la luminosidad de la region. / Fue construyendo a traves de los años este jardin, dotandolo con especimenes de los cinco continentes y siendo uno de los mas importantes coleccionistas de su tiempo, abriendolo él mismo al publico desde 1947 y hasta su muerte, acaecida accidentalmente en 1962. / Este jardin es llamado tambien unos de los grandes misterios del siglo XX, ya que Majorelle lo ha dotado de una fuerza de atracción y seducción mistica y de expresión personal rara, que no deja de capturar, fascinar y encantar a sus visitantes. / Posteriormente y luego de ser abandonado unos años fue adquirido y reabierto como fundacion por el creador frances Yves Saint Laurent y Pierre Berge, dotandolo de una nueva vida luego de años de restauracion, contemplandolo hoy en dia como Majorelle lo habia diseñado. /

Es fascinante recorrer sus multiples senderos, dejarse llevar por el sonido de sus numerosos pajaros y contemplar el azul infinito de su arquitectura oponiendose al exuberante colorido de plantas y flores. / La casa de Majorelle fue reabierta como "Museo de Arte Islamico" y cuenta con un exquisito cafe. Sentandote en alguna mesa de su patio puedes ser sorpendido por una refrescante y armoniosa lluvia con la que bañan sus enredaderas, siendo esta especie de "vapor frio" una experiencia particular. /
Las horas transcurren en este maravilloso jardin de forma armonica, puedes sentarte y dejarte llevar hasta donde tus sentidos alcancen. / Sin dudas Yves Saint Laurent y Pierre Berge aman este lugar y han realizado como es comun en sus creaciones, un espectaculo visual sorprendente. /
Poseen una casa circundante donde no seria extraño imaginar al genial creador, recorrer estos jardines en sus numerosas visitas a la ciudad, cuando las puertas se cierran al publico y solo sus dueños son testigos de tanta luminosidad y naturaleza exuberante, algo que han permitido desarrollar. / Puedes practicar en Marrakech diversos deportes aventura, como un viaje en globo, recorridos en dromedarios, 4x4 o motocicletas todo terreno. Pero es realizando cualquier viaje hacia el exterior, cuando descubres otra faceta de esta particular geografia. / Las montañas Atlas no estan lejos y cuentan con diferentes puntos de interes, siendo uno de los recomendables, recorrer el "Valle de l'Ourika" y llegar hasta el punto panoramico de la"Cascada de Setti-Fatma". / Es un viaje al corazon de la tierra y sus frondosos valles, no podras imaginar cuanto verdel y cuanta belleza en sus pequeños pueblos berber. Una de las postales que descubriras a cada paso, son los viajeros en lomo de burro, laboriosos y sufridos animales que conforman parte de la economia de la region. / Fue aqui donde pudimos visitar la casa de una familia berber y sorprendernos de la similitud con cualquier casa de campo de nuestra region. Ya que en sus habitaciones cohabitan dos o tres generaciones, junto a vacas lecheras y enseres domesticos. Siendo las mujeres las encargandas de las actividades domesticas y de la organizacion familiar. / Aqui nos demostraron la correcta preparacion del "thé a la menthe": una auntentica exquisites popular, con suma paciencia fuimos introducidos en este arte. Con agua a punto de ebullicion, hebras de te negro de la China, azucar en terrones sin partir y la mas fresca menta que pudieramos desear. / En unas preciosas teteras labradas ( las hay de todo tamaño de acuerdo al numero de invitados) pones primero algunas hebras del te negro, luego le hechas encima un poco de agua, testeas esta preparacion y le pones azucar a gusto. Otra vez la pruebas y si es de tu agrado, recien al final agregas las hojas de menta, dejandolas reposar unos minutos. / Se sirven en vasos pequeños, finamente decorados. /El primer vaso lo pruebas y vuelves a vertir en su interior, el segundo vaso ( por lo general es el mejor) comienzas a repartir entre tus invitados, y con suma paciencia vas vaciando el contenido, para si lo deseas, volver a comenzar. / Una ceremonia que se repite de diferentes maneras en otras culturas, pero que sin dudas aqui, adquiere un sabor especial. /

Pero es en 1764 cuando el sultan Sidi Mohammed ben Abdallah decide fundar un puerto para rivalizar con la vecina Agadir, llamando al arquitecto frances Theodore Cornut para realizar sus planos: "As-Sawiram" o "Essaouira" significa "la bien diseñada". / Aqui puedes encontrar su antigua médina, mezquitas y souks, mercados portuarios y hermosas playas, pero es sin dudas sus antiguas fortificaciones ocres y sus blancas construcciones lo que le otorga un color "cinematografico" especial, siendo hoy en dia un sitio popular de filmaciones internacionales. / Las playas de Essaouira son consideradas de las mas bellas de Marruecos, como asi tambien las mas ventosas, teniendo una extension de 6km.
Frente a ellas se encuentran las islas "Purpuraries", hoy reserva ornitologica y refugio del halcon "Eleonore" y la isla de Mogador, antiguo presidario de la region. /
De regreso a Marrakech no debes de dejar de visitar las cooperativas de mujeres berber, que con sumo empeña han montado estos emprendimientos, donde encuentras todo tipo de tapiceria, como asi tambien de productos cosmeticos realizados a base del fruto de "argan", es un fabuloso fruto de donde extraen todo tipo de aceites para la confeccion de jabones, cremas, champu, entre otros. / Una experiencia sin dudas inolvidable, te resultara el de conocer algunos de los mejores hoteles que se encuentran en la ciudad, que no son los de las famosas cadenas internacionales, pero si descubriras veraderos palacios, ocultos detras de puertas que te resultaran desapercibidas. /
Salas decoradas al puro estilo oriental con influencias africanas, muebles rusticos, inmensos vergeles y maravillosos mosaicos y fuentes, una atencion como no conoceras en otros sitios, por su delicadeza y sensillez, pero dentro de este marco de fastuosidad. /
Todo hace para que tus sentidos se vean despiertos, no por nada un asiduo visitante de la ciudad, fue por decadas sir Winston Churchill, quien hiciera del hotel "La Mamounia" su centro de hospedaje, en sus jardines pintaba y recibia a los multiples visitantes que se acercaban a conocerlo. /

Este mitico hotel se encuentra en un periodo de completa restauracion, pero que sin dudas constituye un ejemplo del nivel alcanzado por la ciudad. / Otro hotel que no debes dejar de visitar es el "Villa des Orangers" que forma parte de la cadena "Relais&Chateaux", con sus terrazas, dos piscinas, decoracion africana, velas en cada rincon, aves exoticas, una sinfonia abierta a todos tus sentidos. /
Seguramente en diferentes guias encontraras precisa informacion sobre Marrakech, pero cuando la visites o decidas leer sobre ella, no olvides de abrir tu corazon y mente, y dejarte transportar a otros tiempos, que seguro te estaran esperando.

A veces la rutina diaria o preocupaciones no te dejaran ver mas alla de lo que te parece real o cotidiano, pero nunca olvides que existe todo un fascinante mundo por descubrir, y que comenzando por Marruecos, no seras defraudado./

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