"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

24 de junio de 2008

La región más bella de Francia

Esta semana estuve ausente del blog (y del mundo!).
He tenido la oportunidad, una vez más, de recorrer parte del Sur de Francia, donde increibles pueblos medievales, regiones de sol y viñedos, artesanos, gastronomía fabulosa y también el azul del Mediterráneo.
Partí de Paris en automóvil, la mejor manera de viajar, con expectativas por descubrir otra región de éste país, y mis anhelos han sido vastamente cubiertos, excepto por un sólo sitio donde creo no regresaría (Marsella), el resto me sorprendió aún más!

Estuve por ejemplo en Vézelay, en la Bourgogne (si te suena a vinos, es porque aquí se producen algunos de los mejores del mundo), considerado uno de los “Pueblos más bellos de Francia” y cual fué mi sorpresa al descubrir que en mi primera detención iba a estar frente a las “reliquias” de Maria Magdalena! Exactamente: un alto sitio de peregrinaje para los cristianos del mundo entero, es donde se ha eregido en el siglo XII una basílica en honor de la Santa y es desde tiempos inmemoriales uno de los principales reparos de los peregrinos que realizan el “Camino de Santiago”, hacia la también mítica Santiago de Compostela.

Respeto mucho los sitios sagrados de todas las religiones y tengo una voraz curiosidad histórica y arquitectónica por conocer que ha pasado en el lugar donde me encuentro. Amo combinar en mis viajes historia, aventuras, sitios arqueológicos, naturaleza, trabajo artesanal, gastronomía y la posibilidad de dispersar mis pensamientos de la vida en las ciudades. Fué como tal vez llevado por el azar que éste viaje me permitió conocer diversos emplazamientos, protagonistas de las Guerras Santas en la Edad Media. Algunos desde donde han partido las Cruzadas y que han sido fortalezas fundadas por reyes, como “Aigues-Mortes”, donde se encuentran los restos de rey Luis IX, es decir “Saint-Louis” en 1240! Quien estableciera aqui el primer puerto marítimo con que contó el reino de Francia y desde donde llegaban las embarcaciones comerciales desde Italia u Oriente. Hoy en dia es un pueblo medieval completamente amurallado, con un clima de historia impresionante a sus espaldas y desde donde se produce entre otras cosas, un tipo de arroz y la sal conocida como “Sal du Marais”, es decir Sal de los pantanos de la Camargue … Aqui entramos en otra parte de mi viaje: el “Parc de la Camargue”, región de pantanos en Bouches-du-Rhône, que comprende por ejemplo, Arlés, Nîmes, Saintes-Maries-de-la-Mer entre otros. Con una gran influencia hispana, aqui existen los últimos caballos salvajes de Europa, y observar esas manadas de corseles blancos es una de las visiones/simbolo de libertad más emocionantes que puedas imaginar. Tambien con una gran actividad agrícola, aqui se produce la “sal de los pantanos” que te hablé antes y varias variedades de arroz. Los toros de la Camargue son otra de las explotaciones intensivas de la región, y al igual que en España, aqui se realizan corridas y enlazes, aunque por lo que me comentaron, jamás terminan en la matanza del animal. Aqui realizé un circuito en bicicleta de cuatro horas bordeando el mar Mediterráneo por un lado y los pantanos por el otro: inmensas bandadas de flamencos rosados, garzas, gaviotas, patos, ciervos de pantanos, algunos zorrillos, y otras aves que desconozco su denominación. Todo en un marco espectacular y sin cruzarme con ser humano alguno en todas esas horas! Dificil de explicar con palabras la sensación de experimentar semejante libertad, coronada con un refrescante baño, completamente desnudo, en las aguas azules del Mediterráneo! mientras la puesta escenográfica del sol me recordaba que ya era hora de regresar “a la civilización” … Luego realizé parte de la “Route des Seigneurs du Rouergue”, es decir la ‘Ruta de los Señores de Rouergue’, en la magnífica región de “Aveyron”: es decir 23 castillos/fotalezas consideradas patromonio de la Humanidad, en enclaves naturales únicos por su diversidad y espectacularidad. Para llegar hasta aquí en automóvil cruzé el “Viaduc de Millau”, obra maestra de la ingeniería pensada y construida por Sir Norman Foster e inaugurada en diciembre de 2004 por el ex-presidente Jacques Chirac. Tal vez lo hayas visto en numerosas publicidades, peliculas ( Mr. Bean estuvo aqui en sus “Vacaciones de Mr. Bean en Francia”) o hayas leido sobre ésta monumental obra, realmente vale la pena atravesarlo, te regalarás a ti mismo una vista magnífica del valle que lo rodea.
Primera parada en Ayveron?
La ‘chambres d’hôtes’ “Les Brunes”, en Bozouls, una magnífica granja del siglo XVIII, totalmente restaurada con sumo gusto y cuidado para conservar el aire de “campagna” de todo el entorno. Es subiendo una escalera de piedra en la torre, que accedes a tu habitación: abres la ventana y la mejor ‘postal’ que puedas regalarte se presentará ante ti. Campos sembrados, frutales, más escaleras de piedra, inmenso jardín y muchos, pero muchos pájaros a tu alrededor. Realmente para quedarnos una larga estancia. Aqui en “Bozouls” se encuentra el sitio arqueológico que comprende un enorme desprendimiento rocoso, atravesado por el rio del mismo nombre y donde se ha edificado una abadia que corona el macizo, pero tambien un pueblo entero! Una visión única y sorprendente desde “enfrente” te permitirá tener una idea de lo magnífico y soprendente de la situación geológica y estratégica del lugar. Pero también en ésta región tuve el privilegio de recorrer la que tal vez sea una de las rutas mas apasionantes y bellas del mundo entero: la que bordea el “Gorges du Tarn”, es decir el ‘cañadón del río Tarn’, un paisaje geológico indescriptible, tal vez semejante a lo que seria una amalgama (muy antojadiza) del Cañon del Colorado en los EEUU y el Cañadon del rio Atuel en la Argentina. Otro refrescante baño en estas aguas cristalinas me permitió tomar concienca una vez máz, de lo bendecida que es Francia por contar en su territorio con semejante diversidad paisajistica y la actividad humana, que desde hace miles de años (como lo testimonian numerosos sitios arqueológicos del país) que ha permitido crear estos bellos y bucólicos pueblos, teñidos de historia, guerras santas donde ha corrido mucha sangre, pero que en definitiva a permitido crear y sostener el espíritu con el que hoy gozan en estas regiones. Y seguir manteniendo la costumbre de las actividades del campo, siempre presentes, numerosos parques naturales, sitios geológicos, museos. Trabajo en los viñedos, crianza de ganado para el consumo de la carne y la producción de quesos (durante una cena por ejemplo, luego del plato principal y antes del postre fui invitado a degustar diecisiete variedades de quesos!). En definitiva, he comprobado que en Francia está muy bien desarrollado el “turismo rural”, una actividad que ha permitido ‘sobrevivir’ a varios pueblos y no caer en el olvido. Pero también han sabido muy bien desarrollar éste tipo de actividad, pues jamás en mis viajes por el interior del País he sido desilusionado con lo que se me “ofrecía” y luego la “realidad”. En todo momento una cosa se acompañaba de la otra. Tienen numerosas organizaciones para preservar este tipo de vida ( la de “Les plus beaux Villages de France” que te describi en un post anterior solo es una de ellas), pero sobre todo cuentan con el material humano y natural para lograrlo.
Y solo eso merece mi más sincero respeto y admiración!

6 comentarios:

Paco Piniella dijo...

"El mundo es un libro y quienes no viajan sólo leen una página"
(San Agustín)

Mordi dijo...

Gus! Qué buen viaje por Occitania!
En el sud a San Luis lo queremos masssomeno. Pensà que fue durante su reinado que mandaron las cruzadas contra los càtaros y contra los albigenses para conquistar occitania. Occitania, aùn hoy sigue siendo una tierra de poesia.
No te gusto' la ciudad de los foceos? Digo Marsella. A mi me gusto' mucho la ciudad en si' y el paisaje de los alrededores.
Conocés Micropolis? Es un parque temàtico en Aveyron/Avairon, muy cerquita de Millau/Milhau, en un pueblito llamado Saint-Léons/Sant Leonç.
Ya estàs en Paris de regreso?

Gus dijo...

Gracias Paco por compartir esta expresión de San Agustín tan adecuada!

No conozco aún tu tierra, pero no faltará oportunidad.

A propósito: sabes donde se encuentran las reliquias de San Agustín? he visto tantas en Francia que no dudo que estén también por aquí :)


Mordi amigo! le dejé un mensaje en su celular camino al Acueducto de Millau: impresionante obra e impresionante paisaje!

Usted vive en una tierra bendecida por la poesía, los viñedos, la vida del campo en general, me pareció una maravilla, para volver siempre... o quedarse allí.

Estuve en innumerables pueblos que trataré de ir describiendo y compartiendo aqui. Como le he dicho antes, Usted es un erudito, y desconozco tanta historia de la región. Trataré de averiguar más.

No visité 'Micrópolis', pero pasé muy cerca, hubiera sido interesante entrar, otra vez lo haré.

Y finalmente sí, estoy en Paris digeriendo tanta belleza y saboreando una vez más los platos de la región.

Mañana viernes concierto del gran Bruce Springsteen, sábado concierto de Solomon Burke en la explanada de La Défense y el domingo concierto de Herbie Hancock en el mismo lugar...

Homo-Sapiensis dijo...

En primer lugar te felicito por tu blog... Me ha gustado mucho la referencia de la cabecera... Así deberíamos sentirnos todos hoy ía, donde las fronteras, como tu dices, realmente van desapareciendo; porque son algo virtual... Conozco muy poco de Francia, y temgo muchas ganas de volver para conocer más; ya que al igual que España y otros paises, han de haber muchas Francias... Un saludote

Sheila dijo...

Me e quedado enganchanda, como me gustaria viajar a lugares tan hermozos con historia, aunque aca tambien hay de todo un poco.. ya pronto conocere el mundo... pero mientrastanto gracias por mostranos un pedacito

Gus dijo...

Homo-Sapiens: Bienvenido al club y espero contar con tu visita por aqui, a mi me ha interesado mucho tu blog.
Un abrazo!


Sheila: Guapa peruana, te he visitado y veo que eres toda una 'amazona, guerrera y feminista' JE!

Te leeré con mas detenimiento y también espero contar con tu visita seguido por aquí!

Mira, yo he comenzado a viajar desde que te tengo uso de razón, con los primeros mapas, las series de Jacques Custeau y tantas otras.

Hasta que un día uno comienza a viajar 'realmente' y jamás pude detener mi camino.

Y sabes por qué? porque ese camino me lleva al interior de mi ser y es lo mejor que nos puede pasar: viajar hacia nosotros y descubrirnos.

Creo que es la única manera de poder apreciar este inmenso Planeta Azul...