"Ser cosmopolita no significa ser indiferente a un país y ser sensible a otros. Significa la generosa ambición de ser sensibles a todos los países y todas las épocas. El deseo de eternidad, el deseo de ser muchos" JORGE LUIS BORGES

5 de mayo de 2011

Sudoeste de Francia, algunas ideas prácticas

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Debo confesar que no hace muchos años, el sudoeste de Francia era una región casi desconocida para mi, sin saber qué tipo de paisajes o pueblos podríamos ubicar por allí. Salvo tal vez 'Toulouse' y 'Bordeaux', las únicas ciudades más o menos grandes de la región que conocía sobre su existencia. Sin embargo todo ésto ha cambiado y gracias a algunas incursiones que he realizado por la zona, puedo deciros que nos encontramos frente a una de las regiones más bellas y emblemáticas de la geografía francesa. Cuando mencionamos la expresión 'sudoeste de Francia', tendremos que hablar de dos regiones delimitadas: los Midi-Pyrenées y la Aquitanie, entre ambas abarcan los fabulosos Pirineos, frontera natural con la vecina España y el principado de Andorra. Según nos cuentan en la página oficial de la Oficina Regional de Turismo de Midi-Pirineos:

  • Con sus 45.348 km2, Midi-Pirineos es la región más grande de Francia. Está compuesta por 8 departamentos: Ariège, Aveyron, Gers, Alto Garona, Altos Pirineos, Lot, Tarn y Tarn-y-Garona.
  • Midi-Pirineos cuenta con 6 lugares que la Unesco ha clasificado como Patrimonio de la Humanidad.
  • La región cuenta 1 Parque Natural Nacional, el de los Pirineos, y 3 parques Naturales Regionales.
  • Es la región de las bastidas, esos famosos pueblos medievales, la región de la gastronomía, las fiestas y los festivales.

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Hoy puedo hablarles de una porción de éstas dos fantásticas regiones: por suerte me quedan miles de kilómetros por recorrer y cientos de pueblos por descubrir y maravillarme. Comenzaremos por decir que el sudoeste de Francia no es una zona muy industrializada y que por ello conservan su carácter rural y autóctono. Claro, todo el conjunto de paisajes constituyen una serie de macizos montañosos, valles, gargantas y algunos de los parques naturales más extensos y mejor preservados del país. Con cientos de cavernas, cuevas y túneles subterráneos, los vestigios prehistóricos que encontraremos por allí, son algunos de los más antiguos de toda Europa, denotando la presencia humana desde hace miles de años. (Aquí se encuentran las famosas 'cuevas de Lascaux', a pesar que hoy las originales están cerradas al público, han realizado muy cerca de allí, una 'copia exacta' y un parque temático muy interesantes para visitar). Sin olvidarnos del inmenso y riquísimo patrimonio cultural y arquitectónico, que hacen de éstas dos regiones, un paraíso para los amantes de las leyendas de caballeros, princesas, cruzados, hospitalarios, guerras de religión y guerras entre antiguos reinos medievales.
Es por todo ello y por lo que les he contado en mis entradas anteriores, que considero a Midi-Pyrenées y Aquitanie, dos las regiones más bellas e interesantes para descubrir.
Debemos saber que si deseamos acceder a ésta vasta zona desde España y por automóvil (tal vez el mejor medio de movernos por la región, ya que nos permite la libertad de elegir nuestro propio itinerario) debemos hacerlo de las siguientes formas:

  • Si enlazamos los túneles de Foix, Puymorens, Cadí y la autopista A66 podremos viajar entre Toulouse y Barcelona en aproximadamente 4 horas.
  • El túnel de Puymorens (Francia): De L'Hospitalet a Porté. Evita el puerto de Puymorens, cerrado en invierno y peligroso en verano. Longitud: 4,8 Km, Altitud: 1.600 m Precio: Ida 5,30 € - Ida y vuelta 7,80 €
  • El túnel de Foix (Francia): De Foix Sur a Foix Nort. En el eje de la Nacional 20. Evita la travesía de Foix (a menudo difícil). Túnel gratuito.
  • El túnel de Cadí: de Puigcerdá a Berga.Evita la Sierra de Cadí. Ida y vuelta 15,39 €
  • El túnel de Envalira (Andorra): de Pas de la Casa a Grau Roig. Evita el puerto de Envalira, helado la mitad del año. Ida 4,80 €
  • Accesos por autopista: A20: hacia Cahors A61: Barcelona A62: hacia Montauban y Burdeos A64: hacia Tarbes, Lourdes, Pau, Bayona, San Sebastián, Bilbao, Madrid A66: hacia Pamiers y Foix A68: hacia Albi y Rodez A75: hacia Millau

Si lo que deseamos es acceder a Midi-Pyrenées en tren, disponemos de 4 trenes diarios desde Barcelona y 2 trenes diarios desde Irún:

  • Barcelona - Toulouse: 5h30 (4 trenes diarios)
  • Irún - Toulouse: 6h (2 trenes diarios)

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Uno de los mejores procedimientos para conocer tantos parajes y pueblos amparados en otros tiempos, es dejar de lado las autopistas nacionales y animarnos a tomar pequeñas rutas departamentales. Ellas nos conducirán de manera segura a través de los mejores sitios que deseemos descubrir. Un ejemplo de ello es la ruta que podremos trazar entre 'Albi' y 'Rocamadour', a través de rios silenciosos y calmos y pueblos escondidos que nos sorprenderán en cada curva del recorrido. Ésta ruta, de una distancia aproximada de 240 kms, podremos desarrollarla cuanto menos en tres días, dependiendo de nuestros deseos y de la idea que tengamos al comenzar nuestro viaje. Estoy seguro que les pasará como a mi, una vez que comiencen a vislumbrar ésos paisajes y monumentos, seguramente querrán continuar hasta que sus retinas se cansen. También debemos saber que no siempre seremos conducidos por la misma ruta departamental, ya que cambia el número de las mismas dependiendo el trayecto a realizar. Una vez que visitemos 'Albi', preciosa ciudad inscripta en el listado del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco como vimos en mi reportaje titulado 'Albi, ciudad episcopal y Patrimonio de la Humanidad', nos dirigiremos hacia 'Cordes sur Ciel' a través de la ruta departamental D600. En 'Cordes sur Ciel' buscaremos qué ruta departamental nos conduce hacia 'Penne' y desde éste último nos dirigiremos hacia 'Saint-Antonin-Noble-Val' por la ruta D115. Luego seguiremos por la D19 hacia 'Causse de Limogne' y por la misma hacia nuestro próximo destino: 'Saint-Cirq-Lapopie'. Por la D41 accederemos al 'Vallée du Célé' para posteriormente dirigirnos hacia 'Autoire', donde tomaremos la D673 hasta arribar al fabuloso 'Rocamadour'. Éste simple ejemplo de itinerario nos permitirá aproximarnos a pueblos y paisajes legendarios. Lo mejor es recorrer éste camino en forma lenta y con tiempo, así podremos desviarnos todo el tiempo que deseemos y descubrir algunos de los mejores secretos del mismo. Tal vez nos podremos conmover con la fabulosa catedral de 'Santa-Cecilia' en 'Albi', construida enteramente en ladrillo rojo (material significativo en la arquitectura de la otra gran ciudad de la región, 'Toulouse') y con el 'Museo de Toulouse-Lautrec', hijo pródigo de 'Albi'.

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En 'Cordes sur Ciel' y 'Saint-Cirq-Lapopie', considerados entre los 'Pueblos más bellos de Francia', podremos sentirnos en la atmósfera y el encanto de verdaderas aldeas medievales, con sus mercados, sus tiendas de cerámica, sus restaurantes gastronómicos y ésa idea lejana que el tiempo transcurre a nuestro favor. En el 'Vallée du Célé' podremos descender hacia la 'Grotte du Pech-Merle', una de las maravillas prehistóricas con decenas de grabados de mamuts, bisontes y caballos. Vecina a la abadía benedictina de 'Marcilhac-sur-Célé' (del siglo XI), la 'Gruta de Pech-Merle' es uno de ésos sitios por los que realmente vale la pena llegarse hasta allí. Otro vestigio que nos quitará el aliento es la 'Gouffre de Padirac' (camino a 'Rocamadour'), un abismo subterráneo descubierto hace 120 años que nos conduce a través de túneles y lagos impresionantes, enlazados unos con otros, con la escenografía escalofriante de miles de estalactitas diseñadas gota por gota a través de millones de años. Este estupendo itinerario se recorre de a grupos en barcazas, conducidas por barqueros expertos, a través de uno de los viajes más fantásticos y emocionantes que he realizado en mi vida. No apto para claustrofóbicos! (No dejen de visitar el sitio web de las 'Gouffre de Padirac' para tener una idea de lo que hablo, luego me cuentan!)
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Otro itinerario que propongo y que meritan nuestro desplazamiento hacia allí, es la ruta de los 'Castillos de la Dordoña' en el 'Périgord Noir': una región que ha sido testigo y protagonista de, entre otras, la 'Guerra de los Cien Años' que opusiera a los reyes franceses e ingleses sobre el dominio de la región (Esta guerra fue de raíz feudal, pues su propósito no era otro que dirimir quién controlaría las enormes posesiones de los monarcas ingleses en territorios franceses desde 1154, debido al ascenso al trono inglés de Enrique II Plantaganet, conde de Anjou y casado con Leonor de Aquitania. Tuvo implicaciones internacionales. Finalmente y después de innúmeros avatares, se saldó con la retirada inglesa de tierras francesas.) Sitios como 'Domme', 'La Roque-Gageac', 'Beynac-et-Cazenac', 'Castelnaud-la-Chapelle', 'Chateau des Milandes' (antigua residencia de Josephine Baker y hoy fabuloso museo dedicado a su vida y obra), 'Cadouin', 'Trémolat' y 'Bergerac', son ésos pueblos con encanto anclados en el tiempo, pero con un dinámico presente gracias intensos trabajos de restauración que desde décadas permite que todos luzcan sus mejores brillos y el ambiente animado de otras épocas.
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Debemos mencionar aquí el itinerario por las 'Gargantas del río Tarn' sobre el cual hemos hablado en el reportaje anterior: aquel que nos presentaba la Naturaleza como un espectáculo en sí y cuya 'puerta de entrada' lo constituye nada menos que el 'Viaducto de Millau', una de las maravillas de la ingeniería del siglo XXI, así como las rutas e itinerarios que nos proponen desde la Oficina del Comité Regional de Turismo de Midi-Pyrenées:

Ésta historia, continuará!

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Quelques Notes: Estimados amigos, como siempre, por una cuestión de espacio ha sido imposible relatar todos y cada uno de los circuitos que podremos realizar en una visita al Sudoeste de Francia. Como hemos mencionado en otras oportunidades, más allá de los sitios fantásticos diseñados por una Naturaleza en su estado más puro y pueblos y sitios patrimoniales de envergadura, se encuentran hombres y mujeres que luchan como en todas partes, por preservar el 'savoir-faire' de sus ancestros y sus costumbres locales. Una forma amena de acercarnos a ellos es alojándonos en sus cámping (la visita en coche-caravana es muy extendida por la región), en sus cálidas 'chambres d'hôtes' (hosterías) o en 'gîtes' (casas de campo o granjas) preparadas para recibirnos con todo el encanto que contienen los establecimientos rurales de éste tipo. Desde la página web de la 'Asociación de Gîtes de France', podremos acercarnos a éste singular mundo del alojamiento personalizado y descubrir todo tipo de promociones en circuitos, aventuras y alojamientos que nos ofrecen en la región y en toda Francia. Cuando viajo en automóvil me ayudo con los GPS, ésos geolocalizadores satelitales que han cambiado, de alguna manera, nuestra forma de viajar por rutas y caminos ha veces no tan accesibles. Además del GPS una plataforma de ayuda lo constituye sin dudas las guías de viajes y los folletos que nos acercan desde la oficinas de turismo locales. Una guía que recomiendo, aunque desconozco si existe su versión en español, es la denominada 'Backroads France' de la casa editora anglosajona 'Travel DK', su serie 'Eyewitness Travel' es muy amena y comprensible. Contiene excelentes fotografías, datos interesantes, fidedignos y muy buena cartografía (existen versiones sobre las rutas alternativas en España, Irlanda, Italia y Gran Bretaña). Los invito como siempre a descubrir otro video de los 'Grandes Parajes de Midi-Pyrenées', ésta película de casi cuatro minutos y versión en español, puede resultarnos la mejor introducción visual y sonora sobre el fascinante universo que descubriremos por allí. En un mundo donde nos quieren convencer que somos consumidores de pueblos, paisajes y monumentos, donde nos quieren convencer que debemos 'contar' todo al instante, donde los alojamientos en cadenas hoteleras copiadas en serie y los vuelos baratos parecería que son la única alternativa a nuestros desplazamientos, me gusta saber que todavía existen sitios, cercanos, donde la vida lenta y el mundo rural tienen preponderancia. Me gusta la idea de regresar a una época no tan lejana donde se viajaba por el placer de compartir con los otros y de descubrir sitios con cierta 'inocencia', por el sólo placer del descubrimiento y no por coleccionar sitios que agranden nuestros 'egos viajeros'.

16 comentarios:

CARLOS dijo...

Gus, una entrada para disfrutarla una y otra vez, es la zona más cercana a España y con los Pirineos como nexo de unión, planteas recorridos preciosos por lugares realmente increíbles, realmente genial. Mi enhorabuena por otro excelente reportaje fotográfico y descriptivo como siempre. Que tengas una buena semana. Saludos.

Abi E. dijo...

Hola Gus, un buen reportaje, corregido y aumentado, sobre el sudoeste de Francia.
Estoy de acuerdo contigo en lo de coger carreteras alternativas para recorrer los lugares, siempre mas atractivas y con menos prisas. Para mi una de las cosas importantes de un viaje es el propio viaje en sí, amén del destino.
Una entrada a tener en cuenta si se piensa visitar esta zona francesa.

Un abrazo

Bleid dijo...

Un destino increible Gus, como bien dices para recorrerlo tranquilamente y disfrutandolo en todo momento, sin duda una zona preciosa
buen trabajo Gus

un abrazo

Mª Angeles y Jose dijo...

Lo unico que nos queda despues de leer y ver este gran reportaje , es agradecerte tu dedicación por proporcionarnos tanta información y ponernoslo tan facil.

Yo como dice Abi, Tambien prefiero las carreterillas, siempre nos regalan mejores vistas y rincones.

Besos

viajesdeprimera dijo...

Este verano una compañera va a hacer una roadtrip por esta región de Francia y tu post le va a venir genial!

Las fotos son espectaculares Gus

Saludos,

viajesdeprimera.com

fosi dijo...

Toda esta informacion siempre es bienvenida por lo util que puede ser para preparar un viaje,has echo un trabajo de primera,bueno,como siempre.
Un abrazo.

Maribel dijo...

Hola Gus,
un resumen esquisito de tus últimos reportajes, las fotos increíbles como siempre.
Un beso violeta,
Maribel

GUSPLANET dijo...

Hola Carlos: muchas gracias a ti por tú amabilidad de siempre y gracias por compartir con nosotros ése deseo de aventura constante!

Abi, como siempre amigo, muchas gracias por tús palabras, por lo que leo, una vez más estamos de acuerdo en nuestra forma de encarar un viaje: es el camino y sus sorpresas lo que determinará el ritmo de nuestras andanzas!

GUSPLANET dijo...

Bledi, a ti también, garcias amigo por disfrutar de éste reportaje y como tú sabes, lo tienes allí nomás, al alcance de tú mano, ya que éstos pueblos son vecinos y hermanos de tú Cataluña natal.


Gracias Ma.Angeles y José por vuestro apoyo y vuestras palabras tan amistosas. Pues viendo el enorme trabajo que ustedes realizan, no me extraña que eligan ésas pequeñas carreteras que nos enseñan tantos sitios maravillosos!

GUSPLANET dijo...

Hola Javier: gracias por tú visita, ojalá tú compañera pueda disfrutar de la hospitalidad de ésa gente y de los encantos de sus pueblos. Debes saber que entrando en cada palabra resaltada en rojo en mis textos, accedes a una página indicativa y referencial del tema al que me estoy refiriendo...

Fosi: gracias amigo, ya sabes, la carretera nos pertenece!

Mi Hada Violeta: tú me inspiras para recrear éstos viajes. Ya sabes, en cada castillo que visito, encuentro algo que me recuerda a ti!

Ana dijo...

Gus!
Que placer realizar nuevamente el viaje metida en tus imágenes y relato. Un lujo todo lo que ofrecés.
Pero... ya lo hemos hablado, che.... No levantes la perdiz para que vaya toooooodo el mundo! No podríamos caminar, ni oler, ni detenernos ante un cartel de un atelier, ni beber vino un atardecer en la orilla de un rio bajo la sombra de la una torre de un castillo! já.
Disfruto mucho, mucho este andar tuyo. Un abrazo enorme

Mordi dijo...

Òsca, Gus! Las fotòs e lo texte son fòrça polits!
Un plasir grand legir çò que nos racontas.

Una abraçada,
Mòrdi.

Elia dijo...

Hola Gus !! Después de un tiempo de descanso personal, retomo tu blog, y si cabe, más impresionada, esta zona la conozco un poco más, pero lo cierto es que me gustaría ,como dices , adentrarme en rutas más alternativas y poder seguir asombrándome y conociendo lugares y el idioma ,que se me está olvidando. Muy completo el tour, me ha gustado mucho ¡
Las fotos son impresionantes, tienen una luz especial ¡!
Besossssssssssssssssssssssssssss

GUSPLANET dijo...

Gracias Ana, mi Condesa de los Vientos Patagónicos!
No te preocupes, que el Gusplanet es exclusivo e irá a visitar ésa zona solamente la gente que no se maree con los destinos de masa o los sitios exóticos ... así que el Sudoeste de la bella Francia queda para un puñado de reservados!

Moooooooooordi: amigo, tú conoces muy bien por allí porque parte del año vives en Toulouse, así que sinceramente esperaba tus correcciones de docente universitario JAJAJAJAJA Me alegro entonces que te haya gustado la entrada!

GUSPLANET dijo...

Hola Elia: qué bueno tú visita al Gusplanet, gracias por tú amabilidad y cálidas palabras. ¡Tienes que regresar a aquella zona!
Sabes? cada vez que paso frente el Centro Pompidou me digo 'tengo que animarme a entrar' JAJAJAJAJA así que en cualquier momento te doy la gran sorpresa!

El Guisante Verde Project dijo...

Muy buenas Gus!
Es una zona que de verdad apetece conocer en profundidad. Algunos lugares sí los conocemos, ya sabes, por aquello de la proximidad fronteriza, pero no los más emblemáticos. A menudo nos hemos planteado cargar el coche y ale, así que cualquier día...

Un abrazo!

Roberto